美國人愛把長長的名字簡化,所以老朋友尼克勞斯(Nicholas)第一次見面時就說:「叫我尼克(Nick)就好了!」,而尼克也是美國男孩最常見的菜市場名字之一。他來自到愛達荷州的莫斯科(Moscow)市,那是一個座落在洛磯山脈的大山之中一個小城,我曾經到莫斯科參加他的婚禮,當年只有三萬多居民,也可以說是大城,因為那是在數百哩長的山谷中最大的城市。

尼克是我是在美國相識最久的老朋友,當年他比我晚兩年來到系上,是新來的菜鳥硏究生,被安排跟著我一起當微生物學助教,帶普通微生物實驗課,這是一門微生物系大一新鮮人的必修課,所有的學生被分在兩個相連的實驗教室裡,我們就各自帶一間實驗室的學生。

當時他剛從愛達荷州立大學畢業,沒有太多實驗室的實務經驗,而我早就是微生物實驗室裡的老鳥助教,都已經出過論文,所以在課堂上,學生做實驗有問題時,他常常會過來叫我:「九里安,過來幫我看看!」幾次之後,老美學生也只好忍受我的菜英文,不得不承認我比較厲害,上課有問題,還是直接找我比較有用。

尼克有義大利與荷蘭的混合血統,長得高高帥帥的,記得後來內人第一次見到他時,稱他很像當年當紅電影「與狼共舞」(Dance with Walves)的男主角凱文、科斯納(Kevin Costner),老實的他聽了之後,紅著臉,呵呵的傻笑。

婚禮後與尼克夫婦的合影

安錐雅(Andrea)是尼克青梅竹馬的女朋友和老婆,有純正西班牙巴塞隆納的血統,黑色的頭髮,修長高窕的身材,是個標準的南歐美女,就是話稍為多了一點,但是我毫不介意,聽她滔滔不絕的講話,正好可以讓我練習英文的聽力,但是她仍然保有南歐女孩的優雅。有一天我們一起逛書店,尼克偷偷拿起一本花花公子雜誌,並且翻給我看,沒想到安錐雅已經站在後面,對著尼克抗議:「嘿!不要把九里安帶壞了!」

有一次,我們在小酒館裏喝酒,酒吧小樂隊突然演奏起卡通大力水手的主題曲,我們兩個來自完全不同世界的人,一起大聲唱著大力水手主題曲《Popeye the sailor man⋯》,一起像大力水手一樣的把雙手舉起,他非常驚訝的指著我:「你也會唱呀!」,我說:「會呀!小學時期,台灣的電視台每天都會播放大力水手的卡通片耶!」那居然會是我們一個共有的回憶,把我們拉在了一起。

我們就是這樣常常的混在一起,幾乎每天到了下午三、四點之後,實驗室的工作到了一個段落,他就會從二樓跑到我的五樓實驗室來,我們兩個就坐在窗邊的實驗桌上,把腳放在窗口,望著外面的大草皮,天南地北的胡亂聊天,或是一起去happy hour喝一杯啤酒,或是週末一起去釣魚、逛車房拍賣(yard sale),甚至一起帶著槍到山裡打靶。我們像是西部快槍俠的師兄弟,準備出山闖蕩江湖。

1989年的春天,我在馬里蘭州找到了工作,離開學校前,我退了宿舍,還在尼克夫婦的小公寓裡窩了幾天。一年之後,尼克也搬到馬州,他在國家癌症硏究中心找到一份實驗室的工作,週末就在消防隊的救護車上當義工,因為他當時的目標就是考進醫學院。而我是他們當時在馬州唯一的朋友,所以搬來之後,他們就先在我們家住下,再慢慢找房子,因為我們家離癌症中心太遠了,一個多月後,他們才搬到癌症中心附近的公寓。

而那一個多月,我的爸媽也和我們一起住,所以我們當然每天三餐都吃中國菜,一個多星期之後的一天,吃完晚飯,尼克吞吞吐吐的告訴我:「中國米飯很好吃,但是天天吃,我的胃真的受不了,我們可不可以偶爾吃吃麵包!」原來胃是騙不了人的,胃永遠屬於故鄕,不論人流浪到哪裡,故鄕的習慣永遠留在胃裏。從那天起,餐桌上有了麵包、生菜沙拉,偶爾安錐亞也充當主廚,大家一起吃西餐,妻子跟她學了兩道糕餅的作法,也成了後來三十年,在華人朋友間炫耀手藝的甜點。

一年後,尼克果然拿到了陸軍提供的獎學金,進入馬里蘭大學醫學院,念完醫科後,加入美國陸軍到德州、歐洲和中東的許多陸軍醫院服役好多年。公元二千零三年前後,他又被陸軍安排回到馬州的陸軍醫學中心,從腳科主治醫師做到資深主任,於是我們又比較有機會可以常見面了。

此時,他們已經有一對漂亮兒女,長大後的女兒跟媽媽一樣高挑秀氣,兒子也是一個聰明的小帥哥,而且遺傳了媽媽的多話,一見到面就跟我吱吱喳喳說個不停,但是他最佩服數學系畢業的妻子,因為不管有多難的數學問題,都難不倒妻子。如今兩位在美東長大,成績都很好的姊弟,也都放棄在美東的名校,進入華盛頓州離愛達荷州很近的名校岡沙加(Gonzaga)大學。

兩張聖誕卡

那時候,我以為他們會找一個離我們近一點的地方住,大家見面比較方便。但是他們還是選擇陸軍醫學中心以北,在接近賓州邊界,九十多哩外的大山腳下,一個很偏遠鄉下小村子,買了房子,每次見面要開一個多小時的車,他說:「因為這裡比較像我的愛達荷家鄉。」地廣人稀的空間,可以讓他覺得好像回到了西部的大山裏。華府都會區的擁擠讓他們不自在,而且他們總覺得都會區裡的人太笨了,只要下一點點的雪,整個都會區裡所有的公司、行號,學校和政府都關門,不像在愛達荷州的大山裏,整個冬天都下雪,即使零下三十多度,公司學校仍然要照常上班上課。

幾年前,尼克突然得了一種非常罕見的血小板疾病,全身不明的出血,好幾次都差一點沒命,美國癌症中心試用的最新的治療方式,才讓他撿回了一條老命。使得本來就是淺色金黃的頭髮全白了,更加發白的兩鬢和眉毛,人也瘦了一圈,使他看起來,比他更實際年齡更蒼老的多。大病之後,他等不及的想要搬回家,回到那大山裏的老家。

去年底到他家作客,我們依舊承襲著默契,在他們家聚餐一定是傳統的西餐。如果在我們家,有時候在家裏吃火鍋、或上中國館子吃道地的中餐或港式飲茶。

兩鬢斑白的尼克在後院烤肉

那一天,看著兩鬢斑白的尼克在後院烤肉,安錐雅在廚房裡煮著西班牙燉飯,餐桌上一邊聊著天,一起算著年份,我們相識竟然整整三十年又兩個月。他告訴我:「終於在愛達荷州首府博伊西(Boise)的榮民總醫院,等到了一個外科主任的位子,明年的暑假之後,就可以從陸軍退役,搬回到愛達荷,也可以順便就近照顧年邁的父母。」,而離他真正退休則還有十年。

今年的七月底,尼克就要搬家了,上周末,我們在城裏的一家義大利餐廳為他們送行:「恭喜你,回去吧!你們回去了,我們也可以有機會,找一個藉口,再回到大山去找你們。」分手前,我們互相握手擁抱,我們知道,此一別後,想再見面就比較難了。但是羨慕他們,有一份穩定的工作,可以無憂無慮的隱居在深山熟悉的老家裡。

義大利餐廳前與妻合影

突然那一刻,我也好想回家,在太平洋的另一邊,父母已經不在的家還算是老家嗎?三十多年來的飄泊像是一場夢,仿佛昨天才入夢,我昨天才剛剛離開老家的啊!

 

本文刊登於2017年8月26日的中華日報副刊

 

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留言列表 (21)

發表留言
  • 塗鴉
  • 很感人的一段友情.
  • 兩個不同背景的人
    能夠相交持續三十年
    真的很不容易

    Julian九里安西王 於 2017/09/06 10:20 回覆

  • airgotojp
  • 友誼如醇酒
    越久越耐尋味
    回憶卻總歷久彌新
    在異國想必感觸更深

    感恩分享 週二愉快
  • 尤其是在異國
    要和不同族群的人成為好友
    非常不容易
    其實一生有一個就夠了!

    Julian九里安西王 於 2017/09/06 10:22 回覆

  • 索菲亞
  • 彌足珍貴的友情
    歷經三十年多歲月的加溫
    娓娓道來
    好感人哪
  • 三十年的友情
    輕輕的道來
    訴說心中最真切的感覺!

    Julian九里安西王 於 2017/09/06 10:28 回覆

  • 慕松
  • Nick 是愛搞怪的意思~
    所以綽號就被稱做"Nickname"~
    可是耶誕老人尼可拉斯也喜歡搞怪乎?~
    謝謝分享~
    午安愉快!~
    ^_^
  • 尼克是他的名字而不是綽號
    他是溫文儒雅的紳士呢!

    Julian九里安西王 於 2017/09/06 10:30 回覆

  • monica
  • 看到最後一段心裡的感受也是接近了
    父母不在的老家還算是家嗎?
    我想不是~老家在~但只是空殼
    感受真的跟你接近了
    喜樂平安
  • 人生的無奈
    天下無不散的筵席呀!

    Julian九里安西王 於 2017/09/06 11:25 回覆

  • 李馥
  • 好有情感的文章

    真摯的情感是不會因為距離和時間消逝的

    也恭喜登上華副

    我最近也有幾篇存稿在華副待刊登中 彼此砥礪囉
  • 也恭喜您喔!
    華副比較喜歡這種溫馨的散文吧!
    我也還有未刊的文章
    彼此加油喔!

    Julian九里安西王 於 2017/09/06 10:05 回覆

  • 阿甘
  • 我唸書的時候都沒碰到這麼好的同學, 還能維持不斷的友誼, 挺羨慕的。
  • 好朋友就是要雙方的認同
    即使背景不同
    敞開心胸就會有可能!

    Julian九里安西王 於 2017/09/08 06:09 回覆

  • 欲迴低語綠鈴
  • 感受得到 格主跟尼克的感情
    有如兄弟 從讀書到頭髮蒼白
    人生中有這樣的好友相伴
    這樣的人生是精彩的
    祝福你的好友
    尼克先生 身體健康
  • 呵呵⋯⋯
    尼克是醫生
    又在醫院裏工作
    而我也悠哉遊哉
    謝謝您的祝福!

    Julian九里安西王 於 2017/09/08 06:11 回覆

  • 費甌娜の綺麗世界
  • 珍貴的友誼是可以長長久久~^^並非一時短暫的熱絡..
  • 人之間的相知
    要經的起考驗
    需要緣份
    更需要無數包容

    Julian九里安西王 於 2017/09/08 05:56 回覆

  • sara
  • 好友在異鄉
    生活很好
    也很棒
    想念台灣家人
    推23
  • 只能把異鄉當故鄕吧!

    Julian九里安西王 於 2017/09/08 05:56 回覆

  • 嫣然
  • 相識三十年還能持續友誼 不簡單 這需要相當的緣份.
    每個人喜歡吃的東西不一樣 吃到不對味的 胃會抗議.
  • 所以食物的記憶從小就定形了
    但是我們有不同的背景
    卻能相交三十年
    彼此都很珍惜!

    Julian九里安西王 於 2017/09/08 06:15 回覆

  • 總幹事
  • 報告一下 :
    輔仁醫院 9月 29日 開幕 ~
    10月 2日 營業 ! 很多 台大醫師 報到 !
  • 謝謝總幹事
    這幾年輔大從校長、到醫學院院長、到醫院院長、到各院所長,不時風塵僕僕於途
    為募款、募人到募心
    總算是要開幕了
    我永遠以輔大人為榮

    Julian九里安西王 於 2017/09/08 05:53 回覆

  • sf
  • 深厚的友情永遠讓人感動
  • 小火慢熬的友誼!
    出遊中國、台灣一個多月
    格子也荒了一個月!
    抱歉!

    Julian九里安西王 於 2017/11/14 09:08 回覆

  • 橙光
  • 真摯的友誼讓人感動又羨慕
    雖然此後見面不易,但真誠好友,不在見面多寡

    也許過幾年你也可以回歸故鄉,人生機緣很難說的啊-----
  • 真希望有一天能回歸故里!
    出遊中國、台灣一個多月
    格子也荒了一個月!
    抱歉!

    Julian九里安西王 於 2017/11/14 09:07 回覆

  • TAN MI LADY
  • 人生短暫,珍惜此生緣分
  • 尤其是難得的異國友情!
    出遊中國、台灣一個多月
    格子也荒了一個月!
    抱歉!

    Julian九里安西王 於 2017/11/14 09:06 回覆

  • 含煙翠
  • 很棒的分享
    一分感情如此長久
    真讓人感動
    祝心愉

    翠道安
  • 如小火慢煮的友情!
    出遊中國、台灣一個多月
    格子也荒了一個月!
    抱歉!

    Julian九里安西王 於 2017/11/14 09:05 回覆

  • f30917
  • 人與人之間要經得起考驗 需要緣分還需要包容
  • 包容才能長久!
    出遊中國、台灣一個多月
    格子也荒了一個月!
    抱歉!

    Julian九里安西王 於 2017/11/14 09:04 回覆

  • 安綺~♥ 滴滴咕咕
  • 謝謝好友美好的分享,
    祝福周5開心順心。
  • 謝謝安綺的滴咕
    出遊中國、台灣一個多月
    格子也荒了一個月!
    抱歉!

    Julian九里安西王 於 2017/11/14 09:24 回覆

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