布萊斯國家公園位於猶他州南方,其與西南的內華達州,和南面的亞利桑那州一帶,有許多的州立或國家公園,都是地球地質學的天然陳列館,博物館,或是教科書,而布萊斯國家公園更以瑰麗的色彩和獨具一格的地形聞名。

 布萊斯峽谷國家公園的岩柱(hoodoos)
   離開猶他雪谷州立公園和錫安國家公園後,我們繼續前往布萊斯峽谷國家公園,它位於猶他州南部,大約在錫安國家公園東北方八十公里,也高了三百公尺。

 布萊斯國家公園

  以地質年齡而言,我們此行所去的三個國家公園都位於科羅拉多高原的邊緣:大峽谷最底層的岩石是地球上最古老的岩石;大峽谷最上層的岩石是錫安峽谷最底層的岩石;錫安峽谷最上層的岩石是布萊斯峽谷最底層的岩石;布萊斯峽谷最上層的岩石是地球上最年輕的岩石。因此走過這三個國家公園,對地球的地質時代有了一個整體的認識。。

停車場標高海拔八千英尺(兩千四百多公尺)
  大約40+億年前,地球形成初期是一個大火球,逐漸冷卻之後,在數十憶年的前寒武紀早期,又變成一個大水球,前寒武紀中期之後,火山噴發的岩漿冷卻後,形成的花崗岩浮出水面,形成一大塊的盤古大陸,隨後約2億5千萬年前的中生代早期開始的地殼板塊運動中,盤古大陸逐漸分裂漂移成今天的五大洲。
    在中生代的侏羅紀(約兩億多年前)時期,海平面又開始上升,到了白堊紀中期(約一億年前),在美洲大陸的西部,北極海從北向南墨西哥灣向北延伸,逐漸形成面積最大時,西至洛磯山脈,東至阿帕拉契山脈,寬約1,000公里,深度最深為900公尺的莫瑞海(Mowry Sea),到白堊紀晚期才消失,而這些國家公園的地層,則是那些一次次滄海變桑田的記錄。

    大峽谷國家公園可以見到谷底最古老的七億年前古生代寒武紀岩層,到頂部數千萬年前新生代前期的系列岩系,岩層色調各異,並含有各地質時期代表性的生物化石。
    錫安公園峽谷地帶的地質,有七個主要的中生代沉積作用而成的岩層,時間約在一億五千萬到六七千萬年前之間。而每一個岩層的特色,可以發現在不同時期,包括暖流、淺海、小河、池塘與湖泊、和大量沙漠環境,曾經輪流覆蓋了此地區。
    布萊斯峽谷地形則是到了中生代白堊紀末期(約六千三百萬年前)到新生代初期約(四千萬年前)出現水與湖泊所形成的沉積物,形成砂岩層與頁岩層。公園內五顏六色的精巧的岩柱(hoodoos),則是在經過隨後至今千萬年的由風、水與冰侵蝕,將古海或湖床中紅色、橙色與白色的沉積岩,雕成天然石俑雕刻品的奇觀,最後在一千多萬年前的科羅拉多高原造山運動中,逐漸被推高到目前的高度。 

走下深谷 

 王妃

從谷底回望天空 

    由於布萊斯峽谷並非由河流的水侵蝕而成,所以理論上並不能稱為峽谷,而是向源侵蝕將龐沙岡特高原(Paunsaugunt Plateau)新生代比較鬆軟的地層挖開,跟據硏究,每五十年平均侵蝕一呎,但是由於地質或生長植物稍有不同,也會快慢不一,於是在高原的邊緣形成一系列的類似半圓弧的谷地,像是古羅馬的露天劇場,延綿超過三十公里。其中最大的為布萊斯露天劇場,長十九公里,寬五公里與深二百四十米公尺。劇場中陳列著成百成千的岩柱石林,像是劇場上的演員,最高可達六十公尺,而且形態各異,沒有兩個相同的岩柱,其中較大或較奇特者皆有名字。
    考古學家在谷底發現最少在萬年以前的岩畫,可見此地區早就有美國原住民居住,他們主要以打獵與採集野果為生,而他們相信岩柱是非常狡猾的郊狼(Coyote)變身的。1850年代摩門教信徒遷來到此地,1875年,埃本尼澤·布萊斯(Ebenezer Bryce)移居至此,並在現在為公園邊界的地方放牧牛隻,稱此地為「容易損失牛隻的險惡地帶」。
    1928年正式成為布萊斯國家公園。但是因為此處偏遠,所以遊客數量較錫安國家公園與大峽谷國家公園為少。
    由於我們一車子的老弱婦,導遊一再警告大家,如果平常沒有鍛鍊腿力,最好不要走到谷底,否則下得去,可能上不來,不過卻一再強調谷底有三株老松,仍然值得一試。 

作家吳鈞堯特寫 

螳螂捕蟬

 谷底三株老松

    整團中最年輕的作家吳鈞堯,果真一馬當先,毫不猶豫的衝到谷底,我們也沿著之字型步道向下走,由於是沙質又有坡度,必需小心翼翼的走。而每向下走一步,腳下紅色沙岩的地質年齡可能就老了上千年的歲月,像是在時光隧道一般,踏向百千萬年前的土地。而仰望石壁、岩柱或柱頂,隨著陽光移動的折射或是反光之下,會顯現出瞬息萬變的色彩,也令人嘆為觀止。
    而其他大部分的團員,就只是走在延著露天劇場懸崖邊的步道,欣賞劇場中色彩繽紛的岩柱,也可以遠眺遠方的森林,或更遠處的高地。

遊客中心的女生廁所

遊客中心的男生廁所

 

充滿西部風情的販賣店

早期拓荒的摩門教徒畫像

出了國家公園,路邊依然怪石林立

晚上夜宿沙漠中一個叫作佩吉(Page)的小鎮,此地離鮑威爾湖很近。鮑威爾湖(Lake Powell)是位於美國猶他州與亞利桑那州交界處的,科羅拉多河上的一座水庫,由格倫峽谷(Glen Canyon)大壩蓄水而形成。以庫容量計是美國第二大水庫。

由旅館窗口看前方的沙漠

從飛機上看鮑威爾湖及格倫峽谷大壩。

 

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Julian九里安西王 發表在 痞客邦 留言(4) 人氣()


留言列表 (4)

發表留言
  • 悄悄話
  • myallyalan
  • 這處國家公園被我列為此生必訪景點,
    希望未來幾年內能夠成行呀.
  • 鐵蓮花
  • 好壯觀的國家公園!
  • wenshu
  • 感謝分享

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